ইরমায় হ্যামিংওয়ের বাড়ি ক্ষতিগ্রস্ত হলেও বেঁচে গেছে তার বিখ্যাত বিড়ালগুলো

অনন্যা খান : ঘূর্ণিঝড় ইরমার আঘাতে ফ্লোরিডার প্রায় সবগুলো দ্বীপই ধ্বংস-যজ্ঞে পরিণত হয়েছে, রাস্তাগুলো পরিনত হয় নদীতে। প্রায় ৩০ জনের মতো নিহত হয়েছে। রক্ষা পায়নি ঔপন্যাসিক আর্নেস্ট হ্যামিংওয়ের বাড়িটিও। তবে, এত ধ্বংসযজ্ঞের মাঝেও চমৎকার আছে হ্যামিংওয়ের ৬ পদাঙ্গুলি বিশিষ্ট বিখ্যাত বিড়ালগুলো।

ফ্লোরিডার কি ওয়েস্টে অবস্থিত হ্যামিংওয়ের বাড়ি তথা স্মৃতি জাদুঘরটি ইরমার আঘাতে মারাত্মকভাবে ক্ষতিগ্রস্থ হয়। গত সপ্তাহে যখন ঘূর্ণিঝড় সতর্কতায় ওই এলাকাটি খালি করা হচ্ছিলো তখন হ্যামিংওয়ের বাড়ি ছেড়ে যেতে অস্বীকৃতি জানায় বাড়িটির ম্যানেজার জ্যাক স্যান্ডস। তিনি বলেছিলেন, বাড়ির মূল্যবান জিনিসপত্র এবং বিড়ালগুলোকে রক্ষা করা তার দায়িত্ব। এ দায়িত্ব ছেড়ে যাওয়া তার সম্ভব নয়।

জানা গেছে, বাড়িটি ক্ষতিগ্রস্থ হলেও স্যান্ডস বিড়ালগুলোকে নিরাপদেই রাখতে সক্ষম হন। হেমিংওয়ের নাতিন মেরিলে হেমিংওয়ে, বাড়ি এবং মিউজিয়ামের জেনারেল ম্যানেজার যিনি এত ভয়াবহ হ্যারিকেনে বিড়াল এবং মূল্যবান সম্পদসমূহের রক্ষণাবেক্ষণ করেছেন তার সাহসের জন্য প্রশংসা করেন। দ্যা ইনডিপেন্ডেন্ট, নিউ ইয়র্ক টাইমস